lunes, 26 de enero de 2015

MUJERES CATADORAS DE CERVEZA EN MÉXICO

Por: Javier Sánchez Valenzuela
           
Una vez más las mujeres nos ponen el ejemplo. En todos los años que tengo metido en este asunto de la buena cerveza –más de 30 ya– nunca me había encontrado con un grupo de entusiastas que se organizara tan bien y se expandiera tan rápido como las Mujeres Catadoras de Cerveza en México. Debo admitir que cuando escuché de ese grupo pensé que era una de los muchos que he visto nacer y morir en menos de lo que se enfría una cerveza.  Denme oportunidad de platicarles un poco sobre ellas y de paso, si eres mujer y te gusta la buena cerveza y quieres aprender más, échales una llamada ¿sale?
Como tantas otras buenas ideas, ésta surge sin avisar. “Fue durante el delirio de un mega catarro –nos comenta Yadira Espinoza, ensenadence de pura cepa– y con muchas ganas de tomarme una cerveza tuve la idea de abrir un grupo en Facebook. Al día siguiente ya éramos más de 100 chicas.”   Este afortunado delirio no surgió por generación espontánea, por supuesto, sino que tiene una historia detrás.
Yadira no era afecta a la cerveza en sus épocas estudiantiles, sino al vino (¿dónde he oído esta história?). El destino, mejor dicho su marido, la llevó a vivir a Alemania en el año 2002, donde la cerveza fluye mejor que el agua al grado de que es considerada parte de la canasta básica del pueblo alemán; cerveza en el desayuno, cerveza en la comida y la cena, después de un paseo, durante el paseo, cerveza para celebrar, para pasar el rato… buena cerveza a cualquier hora del día. Nadie es capaz de resistirse ante las delicias de una cerveza alemana, unas de las mejores de este planeta sin duda.
YADIRA
KATHY
Diez años más tarde, y sufriendo el delirio que les platiqué antes, le surge la idea…lo demás es historia.  Las cómplices iniciales fueron Kathy Pedrín (diseñadora responsable de la imagen del grupo), Kenya Vidal y Kamelia Zarzamora (estas dos últimas de la ciudad de Mexicali, Baja California). A la fecha son ya más de 1,600 socias que se encuentran en México, Estados Unidos, Alemania, Austria, Paraguay y otros países de América Latina.
El grupo –nos comenta Kathy– fué creado con la finalidad de realzar y promover entre el sexo femenino, la cultura, apreciación, consumo moderado y consciente de la buena y verdadera cerveza en México; de mostrar y compartir que la cerveza también gusta a las mujere s y que podemos ser excelentes catadoras y disfrutonas de esta deliciosa bebida”.
Por supuesto el trabajo de las Mujeres Catadoras de Cerveza en México no se limita únicamente a tomar buena cerveza –lo que sería verdaderamente envidiable–  sino que también dedican gran parte de su esfuerzo a promover la cultura de la buena cerveza mediante conferencias y pláticas en eventos
diversos. Tuve el privilegio de ser invitado a colaborar en una de ellas y ahí tuve también la oportunidad de conocer a algunas de las integrantes. Adicionalmente organizarnTours Cerveceros en diversas ciudades fuera de Baja California como Guadalajara, Puebla, Los Cabos, Cholula, Iguala, La Paz y otras más. Frecuentemente se reúnen para realizar tours cerveceros en bicicleta e incluso han efectuado reuniones nacionales, como la de Guadalajara en el año 2012 o en Ensenada el pasado mes de mayo.  Por si esto fuera poco, apoyan círculos de estudio sobre el tema y lo que llaman “La Escuelita Cervecera” donde las asistentes aprenden a hacer cerveza casera. Las actividades son muchas y la energía que estas mujeres proyectan es aun mayor.
En El Sume, la primera Casas de la Cultura Cervecera en México, tenemos el honor de contar con una de las integrantes de MCCM en Mexicali: Jessica Guerrero, quien ya forma parte activa de la exclusiva “Comunidad del Tarro” y del grupo de Bottle Share que semanalmente se reúne. Su energía es contagiosa.
Mujeres Catadoras de Cerveza en México es un grupo abierto al que pueden integrarse todas aquellas mujeres que de verdad estén interesadas en aprender e involucrarse más en el fascinante mundo de la buena cerveza.  Si alguna de mis lectoras se interesa en entrar pueden hacerlo contactándose con el grupo a través de su página enFacebook  donde te enteras de sus actividades, noticias, eventos y muchas cosas más siempre relacionadas a la buena cerveza.
La buena cerveza ya está en todas partes y gracias a todos los que verdaderamente amamos esta bebida estamos logrando que llegue a más lugares. Las mujeres Catadoras de Cerveza en México están haciendo bien su parte, ahora nos toca a los demás hacer la nuestra para que sigamos creciendo.
Aquí les anexo el calendario de actividades para este 2015.

¿Tu probaste alguna cerveza nueva esta semana?  Explora, diviértete, piérdete en la diversidad. Busca más allá de la tienda de la esquina.
Paz y Trabajo para todos.




ARNOLDO ES EL BUENO / Alucines sobre la cerveza

         Por: Javier Sánchez Valenzuela


SAN ARNOLDO DE SOISSON
       “Cada quién su santo” decía mi abuelita. Nunca supe exactamente qué quería decir con eso, pero a mi me gusta creer se refiere a que cada quien venera a quien le da la gana según se le acomode. Cada santito, a su vez, tiene su capillita a la que ineludiblemente le llega su fiestecita, según corroboraba también mi abuela. Pues los cerveceros no somos la excepción y tenemos la fiesta de nuestro querido San Arnoldo (también conocido como Arnulfo) de Soisson a la vuelta de la esquina.
Muchas personas alrededor del mundo creen que el santo de los cerveceros es San Patricio, a quien ya le hemos dedicado más de un escrito en este espacio, si embargo debemos recordar que el santo patrono de los Irlandeses entró a esta cundina por otras razones que no viene al caso explicar ahora. Quien verdaderamente se ganó el cielo –literalmente- tomando cerveza y haciendo que otros la tomaran fue San Arnoldo de Soisson, de quien procederé a platicarles algunos detalles para ver si de esa forma le hacen justicia colocando un altarcito al fondo del refrigerador o de perdida colocan una estampita de este santo señor en la hielera de mayor uso familiar.
Ourdernaarde, Bélgica
San Arnoldo de Soisson nace en 1040 en Ourdernaarde, una pequeña ciudad enclavada en la región flamenca de Bélgica, y murió en 1087. Arnoldo fue soldado, monje benedictino en la abadía de Saint-Médard, sacerdote de la misma órden y finalmente llegó a ocupar el cargo de obispo de Soisson, haciendo los puntos suficientes a lo largo de sus 47 años como para que la iglesia católico lo elevara a la categoría de santo. Curiosamente Arnoldo intentó huir varias veces de  su enclaustramiento religiosos tratando de evadir sus responsabilidades. La primera vez fue cuando era abad del  monasterio (cuentan que un lobo lo hizo regresar). Cuando lo hicieron Obispo también trató de evadir el puesto pero no pudo. Algunos años después cuando otro obispo ocupó su lugar, San Arnoldo fundó la abadía de Sant Peter de Oudenburg donde finalmente se puso a hacer lo que verdaderamente le gustaba hacer: cerveza.
En aquella época la cerveza era parte importantísima de la dieta de los clérigos que la utilizaban incluso como medio de subsistencia durante los largos ayunos cuaresmales. San Arnoldo notó que la gente común frecuentemente se enfermaba por tomar agua de los ríos, lagunas y estanques, mientras que a las monjas y monjes que bebían cerveza no les pasaba nada. Sin sabe por qué sucedía esto, empezó a adjudicarle a esta bebida “dones de salud” que promovió entre los habitantes de las villas y pueblos de la región. Este “Don de Salud” mencionado por San Arnoldo tenía una explicación que ahora nos resulta muy sencilla: para fabricar la cerveza era necesario hervir el agua en la que se hacía la mezcla de ingredientes, esto eliminaba las bacterias que estaban enfermando a la población. Sin saberlo

San Arnoldo estaba “pasteurizando” la cerveza. Con cerveza curó enfermos e implementó involuntariamente una campaña de salud pública que salvó muchas vidas durante los tiempos de la peste en el siglo XI. Incluso San Arnoldo llamaba a la cerveza “Regalo de la Vida”
A San Arnoldo se le atribuyen milagros, muchos de ellos ya estando muerto, por lo que fue instituido Santo en 1131 y sus reliquias están colocadas desde entonces en su entrañable iglesia de Sant Peter de Oudenburg.
         Aunque en Bélgica el Día de la Cerveza es el 8 de julio, el día del santo patrono se conmemora al finalizar las fiestas de la bebida en ese país es decir el 18 de Julio. Según el Martirologio Romano la fiesta de este santo es el 15 de agosto.
San Arnoldo de Soisson es pues el verdadero y único patrono de los cerveceros, lugar que se ganó a pulso bebiendo y dando a beber muchos litros de cerveza a sus congéneres. Por esto lo puedes ver en el dintel de la puerta de El Sume, vigilando a todos los parroquianos que en cada sorbo de cerveza honran su existencia.
Un ultimo favor quiero pedirles: la próxima cerveza échensela a la memoria de este santo señor belga que verdaderamente se lo merece y - a lo mejor - les manda un milagrito desde donde se encuentre.

¿Tu probaste alguna cerveza nueva esta semana?  Explora, diviértete, piérdete en la diversidad. Busca más allá de la tienda de la esquina.
Paz para todos.

miércoles, 21 de enero de 2015

CÓMO SER UN MEJOR BEBEDOR DE CERVEZA ESTE AÑO

         Por: Javier Sánchez Valenzuela

Hoy de plano me voy repetir un artículo que publiqué hace un año y que me piratié de la revista DRAFT MAGAZINE sobre las 8 formas de convertirse en un mejor tomador de cerveza. Por favor léanlo y de paso, cuando tengan oportunidad, suscríbanse a esta revista que siempre nos sorprende con información valiosísima sobre temas cerveceros.  Sin mayor preámbulo les transcribo este ilustrativo texto: 8 Maneras de convertirse en un mejor bebedor de cerveza.
“1.-  Baja la aplicación BJCP Style a tu Smart phone (Beer Judge Certification Program).
         Esta es la mejor forma y la más simple para entender el muy estructurado mundo de los estilos tradicionales de cerveza. Esta sencilla guía te ofrece todo el abanico de aromas, apariencias, sabores y características técnicas de más de 80 estilos de cerveza. En otras palabras, cuando pruebas una American Pale Ale, una Imperial IPA, una Bier de Garde, Northen English Brown Ale o la que sea, al leer esta guía sabrás exactamente qué es lo que el artesano cervecero está tratando de decirte y qué características debes esperar saborear en tu paladar.
2.-  Prueba cervezas de un solo lúpulo.
         Nuevas variedades de lúpulo están tranformando estilos, como el American IPA. De pronto encontramos nuevos sabores como fresa, kiwi, parcha, cedro en nuestras cervezas. Es tiempo de aprender sobre estas nuevas variedades. La forma más sencilla de hacerlo es probar muestras de cervezas de una sola variedad de lúpulo (Pale Ales o IPAs que anuncian estar hechas de un solo lúpulo). La marca  Mikkeller  tiene una serie épica que cubre una amplia variedad de lúpulos, desde unos familiares como el Columbus hasta el lejano Nelson Saunin. Inviértele un poco de dinero y dedícale una noche a probarlos todos (y haz notas sobre cada una). De esa manera la próxima vez que tomes un New Belgian Rampant sabrás cuál lúpulo de la mezcla Centennial-Calypso-Mosaic le da ese sabor tropical sabor a melón.
3.-  Un estilo al mes.
                  Ya no estás en la prepa, así que no hay necesidad de apresurarse. Para conocer mejor una cerveza dedícale una noche del mes a aprender sobre un estilo o un tipo en particular. Por ejemplo, este mes escoge un rango de marcas de cervezas que caigan en la categoría de English Pale Ale. Coteja cada una con el App de BJCP ( o si estás frente a una computadora métete a http://draftmag.com/new/beer-styles-guide) y aprenderás la diferencia entre una Special/Best/Premium Bitter y una Extra/Special/Strong Bitter (o lo que es lo mismo, una ESB).  El mes siguiente escoge una variedad de cervezas Scotish Ale, y al siguiente algo diferente como las Saisons.  Invita a tus amigos.
4.-  Haz una lista de sabores.
                  Elabora una lista de tus sabores preferidos (como chocolate obscuro, pan tostado, limón, toronja, etc.) y después busca en qué cervezas los encuentras. Parece tonto pero es una forma muy simple de encontrar tus preferencias. Quizá de repente descubres que te gustan las IPAs con notas tropicales y cítricas, y que te interesan menos las de sabor a pino y ligeramente oxidadas. El aprendizaje es poder.
5.-  Haz una prueba.
                  Te sorprenderá darte cuenta de cuánto puedes aprender cuando te pones a estudiar en línea para tomar el nivel de entrada (entry-level) para el BJCP(Beer Judge Certification Program) o el Ciccerone (Ciccerone Certification Program). Estos exámenes no son imposibles (¡tú puedes hacerlo!) y te dan el pretexto perfecto para ponerte a estudiar los textos (y las cervezas) un par de noches a la semana.
6.-  Consigue un muestrario de especias.
                  O cuando tengas frente a ti tu colección de hierbas y especias tomate un momento para probarlas; huéleas, dales una probadita, concéntrate por unos segundos en pensar en su aroma y su sabor. No puedes identificar la manzanilla en una cerveza si no estás familiarizado con su olor.
7.-  Consigue unos libros sobre cerveza.
                  No es necesario hacerte de una biblioteca. Escoge un tema que te interese (Cerveza y Quesos, Cerveza Casera, Guía Global de Cervezas, etc.) y explora. Mi tema favorito es la Historia de la Cerveza. Encuentro que el origen de un estilo de cerveza (tanto en el tiempo como en un lugar) suele explicarme su perfil de sabor y de aroma.  “Tasting Beer” de Randy Mosher es el libro al que siempre recurro primero.
8.-  Rompe el hábito.
                  Todos tenemos nuestras cervezas “del diario” preferidas, pero proponte sacudírtelas un poco en este año. Por ejemplo trata de cambiar tu Porter preferida por otra marca que nunca haz probado. Haz esto algunas veces al mes y verás que pronto tendrás más cervezas favoritas en rotación.”
         Hasta aquí el artículo que les prometí.  Échenle un poquito de ganas y verán que su percepción sobre la cerveza cambiará.  Además les recomiendo que asistan los martes a las reuniones de Bottle Share en EL SUME, CERVEZAS ARTESANALES Y DEL MUNDO, esta es una forma muy amena de probar un poco de todo.

Y tu…¿Qué cerveza nueva probaste esta semana? Explora, diviértete, piérdete en la diversidad. Busca más allá de la tienda de la esquina. Paz para todos.
 PD: Ya nomás para cerrar con broche de oro, también les comparto este ilustrativo cuadro que nos comparten las Mujeres Catadoras de Cerveza en México, a través de Yadira, su digna representante en Alemania. Si ya eres un consumidor de buena cerveza o si apenas vas empezando, échale una leída.


lunes, 19 de enero de 2015

UNA RESUMIDÍSIMA HISTORIA DE LA CERVEZA

Por: Javier Sánchez Valenzuela

LA DIOSA NINKASI
La primer bebida civilizada fue la cerveza.  Todo fue que nuestros ancestros aprendieron a domesticar sus animales y sus sembradíos hace aproximadamente 13,000 años. Al no tener que andar detrás de sus alimentos empezaron a establecerse en un lugar fijo formando aldeas, pueblos y después ciudades. Fue en esos aciagos días del neolítico cuando empezó la historia de la cerveza.
Vamos haciendo un apretado recuento de los que ha sucedido desde entonces para tener un panorama general de cómo hemos evolucionado. Aclaro que este resumen es personal y seguramente no coincidirá con otros que penas ustedes encontrar por ahí.
11,000 AC: Se descubren los primeros indicios de la existencia de cerveza en unas vasijas encontradas en una tumba en China.
2,570 AC : En Egipto la cerveza es parte de la alimentación básica de la población. El trigo y la cebada se siembran de manera regular y de ahí se fabrica cerveza en abundancia, la cual sirve como divisa de cambio, utilizándose incluso para pagarle a los constructores de la gran pirámide de Guiza.
2,000 AC: En la región de Mezopotamia la cultura sumeria escribe en unas tablillas de arcilla el Himno a la diosa Ninkasi que describe la primer receta conocida por la humanidad: la receta de la cerveza.
77: El naturista griego Plínio el Viejo cataloga por primera vez el
PLYNIO EL VIEJO
Humulus Lúpulus, hoy conocido como Lúpulo.
736: Se empieza a cultivar el Lúpulo en la región de Hallertau, en Baviera, Alemania aunque aun no es utilizada en la fabricación de cerveza. Esta región sigue siendo en nuestros días la mayor productora en el mundo.
822 DC: En el monasterio benedictino de Corbie, al norte de Francia, el abad Adalhard escribe por primera vez un documento que contiene la relación entre los lúpulos y la elaboración de cerveza.
1040: A 30km al norte de Munich, en la actual región de Baviera en Alemania, se funda la abadía de Weihestephan donde desde entonces se fabrican excelentes cervezas de trigo, Esta cervecería sigue en operaciones actualmente siendo la más antigua del mundo aun en operación. Actualmente además alberga la Universidad Técnica de Munich en Ciencias de la Vida.
1079: El lúpulo es considerado en Alemania parte de la receta básica de cerveza.
1303: En la ciudad de Brugge (Brujas) en Bélgica se funda la Franca Corporación de los Cerveceros.
1357: En la ciudad de Lieja, también en Bélgica, se crea en Maestrazgo de Cerveceros.
1366: En Lovaina, Bélgica inicia operaciones una pequeña fábrica que elaboraba una cerveza especial para navidades (de ahí su nombre que hacia referencia a la estrella de Belén) y que a la postre se convertirá en la cervecerías Stella Artois.  
1489: Se integra la Corporación de Cerveceros de parís.
1516: Se decreta la Ley de la Pureza de Baviera, en la que se determina que la cerveza debe contener solamente tres ingredientes: agua, cebada y lúpulo, so pena de ser multado, encarcelado o desterrado del país.
ARTHUR GUINNESS
1540: Se emite la primer solicitud para instalar una cervecería en la Nueva España y cuatro años después se instala en la ciudad de México.
1556: el monarca español Carlos I se instala en el monasterio español de Yuste donde muere pocos años después. Ahí ordena construir una cervecería que fue operada por obreros y maestros cerveceros traídos desde Bélgica.
1625: en Francia se instala el primer cuerpo de inspectores de cervecerías que vigilan la calidad de la cerveza en todo el país.
1759: En la ciudad de Dublin, Irlanda, el empresario Arthur Guninness funda la cervecería Guinness, en St. James Gate donde hasta la fecha sigue elaborándose.
1810: En la ciudad bávara de Munich se celebra del 12 al 17 de ocubre por primera vez el festival más grande del planeta que actualmente atrae más de 7 millones de visitantes: el Oktoberfest. Originalmente esta fiesta se organizó para celebrar la boda entre el príncipe Luis I de Baviera y la princesa Teresa de Sajonia-Hildburghause.
1842: En la ciudad de Pilsen, en la región de Bohemia de la República Checa, Josef Grollen inventa uno de los estilos de cerveza más populares del mundo: el estilo Pilsner. Fue la primer cerveza cristalina, dorada y transparente que se fabricó,  lo que provocó una explosión en la industria del vidrio porque todos querían ver la cerveza que brillaba como el sol.
1852: En los Estados Unidos de América se abre la cervecería Anheuser-Busch.
1863: con Maximiliano de Habsburgo llega a México una de las cervezas más icónicas de nuestro país hasta la fecha: la Lager tipo Viena.
1870: el empresario alemán Carl Von Linde inventa los sistemas de refrigeración, con lo que revoluciona para siempre el proceso de fabricación y almacenamiento de cerveza, iniciando la expansión de esta industria a prácticamente todos los rincones del mundo.
1873: Nace la cervecería Heineken en Holanda.
LUIS PASTEUR
1876: Luis Pasteur publica su “Éstudes Sur de Bière” donde demostró que las levaduras utilizadas durante el proceso de fermentación de la cerveza contenían impurezas como bacterias, hongos y levaduras salvajes que afectaban el proceso.
1883: el Dr. Emil Hansen logra separar los diferentes tipos de levadura mediante la clonación de células independiente. Este procedimiento lo aplica por primera vez en la cervecería Carlsberg.
1890: Nace en Monterrey la cervecería Cucuhtémoc.
1891: La corcholata es implementada como substituto de los tapones de corcho.
1894: En Orizaba, Veracruz, se funda la cervecería Moctezuma.
1904: Aunque han existido por miles de años, este año las levaduras del género Brettanomyces fueron descubiertas en el mosto de la cerveza, lo que facilitó su “domesticación” y uso controlado de las mismas, dando lugar a todo una nueva gama de estilos de ceveza.
1923: Surge en Mexicali la primer gran industria cervecera del Estado de Baja California: la cervecería Mexicali.
1925: En el Distrito Federal nace la cervecería Modelo.
1935: La primer cerveza en lata es lanzada al mercado por  la Gottfried Kruger Brewing Co.
1971: Nace en Gran Bretaña la CAMRA, Campaign for Real Ale, con el
JAMES CARTER
objetivo de sostener la calidad de la cerveza.
1973: Miller  Brewing Co. Introduce al mercado el estilo Light de cerveza.
1978: James Carter, presidente de los Estados Unidos de América, corrige la enmienda constitucional que prohibía la fabricación de la cerveza casera, con lo que impulsa el nacimiento de la industria artesanal en ese país.
1995: Nace el movimiento artesanal cervecero en México.
2013: La producción artesanal de cerveza en Estadus Unidos supera el volumen de fabricación de Budweiser, al alcanzar los 16.1 millones de barriles anuales.
Muchos eventos y muchas fechas memorables las dejé fuera más por falta de espacio que por negligencia.  La historia de la cerveza evidentemente es mucho más abundante que lo anotado aquí, sin embargo esto puede ayudarnos a tener una perspectiva de lo que ha sido la cerveza para la humanidad.  Espero que de aquí surja algún interés en ustedes para aproximarse a este fabuloso mundo que se antoja cada vez más lleno de sorpresas.

Y tu…¿Qué cerveza nueva probaste esta semana? Explora, diviértete, piérdete en la diversidad. Busca más allá de la tienda de la esquina. Paz para todos.