jueves, 23 de enero de 2014

LAS UTOPIAS EXISTEN


Por: Javier “Sunshine II” Sánchez

Dice la voz de la experiencia que la forma más lenta de emborracharte es tomando cerveza… o rompope. La cerveza que regularmente encuentras en las tiendas y bares es una de las bebidas alcohólicas de menor graduación que existen ya que fluctúan entre el 4 y el 6% de alcohol por volumen. Esto significa que te tienes que echar varias cervezas para poder alcanzar al amigo que está sentado junto a ti en la barra tomándose un whisky con un rango de alcohol de entre 40 y 60%, ó el camarada que esta empujándose un  tequila de entre 25 y 55% de alcohol. Incluso existen cervezas, como algunas cervezas lámbicas, que tiene promedios de alcohol que rondan los 2.5 grados, lo que haría de aun más lento el mareo subsecuente. Definitivamente si lo que quieres es emborracharte, hay formas más rápidas de hacerlo……bueno, si no haz considerado echarte una UTOPIAS.    
Resulta que a Samuel Adams, no el famoso héroe de la independencia norteamericana sino la fábrica radicada en Boston y que lleva su nombre, se puso a trabajar en la forma de hacer una cerveza totalmente nueva, totalmente inesperada y para muchos, totalmente inalcanzable desde el punto de vista económico, ya que el precio regular de una sola de sus botellas doradas y elegantemente decoradas de 750ml ronda los $250 dólares. Y con otra gracia distintiva: el porcentaje de alcohol por volumen es de 28%.....más de el doble que una botella de vino tinto regular.

Como se imaginarán las cervezas Utopia no van dirigidas a un mercado masivo. Aunque poco a poco el volumen de producción ha ido incrementándose hasta superar las 15,000 botellas en su edición 2013.  No es de extrañarse que el la producción de esta cerveza se haya mantenido baja ya que, además de su precio, esta prohibida en más de 13 estados de los Estados Unidos: Alabama, Georgia, Idaho, Iowa, Missouri, New Hapmshire, North Carolina, South Carolina,Ohio, Oregon, Tennessee, Washington y West Virginia.
El porcentaje de alcohol de Utopia se debe a varias razones. Por un lado el proceso de maduración de esta cerveza tarda 15 años en contenedores de madera escocesa, como el whisky o el Jerez.   Por otro lado los ingredientes son especiales, las cepas de la levadura que Samuel Adams utiliza son las que se usan para el champán. Usa cuatro tipos de lúpulo, Utiliza malta Carmel que aporta el color acaramelado brillante.  Todos estos elemento juntos dan por resultado una cerveza sin carbonatar – o sea sin gas- con un sabor levemente afrutado, pero que al mismo tiempo nos recuerda el sabor de un buen coñac.  La botella en la que se envasa es también excepcional, ya que su diseño evoca las viejas calderas de cobre utilizadas hace cientos de años por los maestros cerveceros europeos, es verdaderamente digna de coleccionarse.
JIM KOCH
El antecedente mLa Triple Bock fue umvezas extremas, ya que contaba con el 17% APV, algo nunca antes visto. Para recibir el año 2000 ás cercano de esta singular cervezas en el estilo Triple Bock que Samuel Adams editó en 1994 y que estableció un nuevo estándar, ya que contaba con un 17% APV, algo nunca antes visto. La Triple Bock se convierte así en la referencia de todas las cervezas extremas que ha editado Jim Koch, dueño y visionario líder de esta cervecería. “Todas las cervezas estaban yéndose a fabricar cervezas cada vez más ligeras, a mi me interesó conocer el otro extremo del espectro y continuar explorando el incierto territorio de la cerveza extrema” dijo el Sr. Koch en una entrevista.
Para recibir el año 2000 la misma empresa editó su cerveza Millenium y dos años después lanza su primer bachada de UTOPÍAS con un 24% de APV. Esta cerveza esta elaborada con varios lúpulos: Hellertau Mittelfruh, Spalt Spalter y Tettnang Tettnager. Las maltas utilizadas son una mezcla de Caramel 60 y de Munich. En su elaboración las barricas en las que se añeja son literalmente un ingrediente importante que le dan a la mezcla un carácter que se descubre poco a poco en capas de sabor que van apareciendo en cada trago.
UTOPIAS vale la pena degustarse lentamente, como degustarías una buena bebida destilada. Resulta perfecta para tomarla como aperitivo o digestivo.

Para terminar quiero comentarles que esta cerveza es extremadamente difícil de conseguir y aun lo es más cuando quieres tomar sólo una copa y no la botella completa. Sin embargo en este momento puedes conseguirla exclusivamente en El Sume Mexicali, pero no por mucho tiempo, así que date una vuelta en cuanto puedas.
¿Tu qué cerveza nueva probaste esta semana?  Explora, diviértete, piérdete en la diversidad. Busca más allá de la tienda de la esquina.

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viernes, 17 de enero de 2014

ESOS CHECOS


         Por: Javier “Sunshine II” Sánchez

BANDERA DE LA REPUBLICA CHECA
La república Checa tiene una superficie de menos de 79,000 kilómetros cuadrados. Esto significa que es apenas un poco más grande que el Estado de Baja California y que es más pequeña que el estado de Jalisco. Este país se ubica en el corazón de Europa, lo rodean Polonia, Austria y Alemania, justo los países donde nacieron todos los estilos de cerveza que conocemos en nuestros días. Sus habitantes, poco más de 10 millones, ostentan uno de los records más sigulares del planeta: tienen el promedio de consumo de cerveza per cápita más elevado del mundo. Cada checos se bebe aproximadamente 161 litros cada año. México ronda el lugar 32 con 52 litros aproximadamente.
En este país se fabrican más de 470 estilos de cerveza, entre las que se encuentran algunas de las más célebres del mundo, sin embargo su mayor aportación al mundo cervecero lo hicieron a mediados del siglo XIX, allá por la década de 1840, cuando se les ocurrió inventar el estilo Pilsener, Pilsner o Pilsen. La historia es interesante. Hasta antes de que se inventara este peculiar estilo, todas las cervezas eran turbias y pardas, eran “feas”. Sin embargo esta característica no parecía importarle mucho a los bebedores de la época ya que nadie podía ver lo que se estaba bebiendo por una sencilla razón: no existían los vasos de vidrio. La cerveza salía del barril directamente a un recipiente de metal, de piel, de madera y en el mejor de los casos de cerámica, lo que impedía verla. Te la tomabas y ya.
PILSEN: LA CERVEZA HECHA DE LUZ
De repente todo esto cambió gracias al ingenio y creatividad de un antiguo campesino venido a cervecero llamado Josef Grolle, a él se le ocurrió ponerse a buscar una nueva cerveza que compitiera con otras marcas que invadían la ciudad medrando sus ingresos económicos. Despues de mucho esfuerzo encontró la fórmula –algunos dicen que por accidente – de una cerveza dorada y clara que por primera vez dejaba pasar libremente la luz a través de su cuerpo ligero y refrescante. A partir de ese momento, ver el líquido se convirtió en parte del placer de tomárselo, nunca antes habían visto una cerveza que brillara con la luz del sol y que tuviera la ligereza del agua. Esto además de llamar la atención de los viejos y nuevos bebedores, impulsó enormemente la industria del vidrio, que se puso a fabricar vasos, jarras y tarros para satisfacer la demanda.
El nombre del pueblo donde el señor Grolle realizó este invento es Plzeñ o Pilsen, una población que ha perpetuado la imagen de este insigne cervecero nombrándolo su primer maestro cervecero y colocando su busto en la plaza del pueblo.
PUERTA DE ENTRADA A LA PILSNER URQUELL
Pilsener es el estilo de cerveza más reproducido en el mundo. En prácticamente todas las latitudes del planeta se fabrica una lager estilo pilsener sin importar si el clima es frío, caliente, húmedo o seco.   Hasta la fecha los checos se dan de topes por no haber podido lograr que les otorgue la denominación de origen. En aquellos tiempos no existía nada parecido y cuando se percataron de su error el nombre ya había sido reproducido en todas partes.  Sin embargo para sacarse un poco la espina, la fábrica original de las cervezas Pilsener que sigue estando en la misma ciudad nombró a su cerveza Pilsener Urquell,  lo que más o menos quiere decir “Fuente Original de la Pilsener”. Quienes hemos tenido la fortuna de probar la Pilsener Urquell directamente en la fábrica, sabemos lo que es el verdadero estilo Pilsener, mucho más sabroso, amargo y aromático que las marcas americanas que suelen estar mezcladas con arroz o maíz para suavizar su sabor, adaptándolo mejor al gusto del mercado.
Otra anécdota interesante de los checos, es que la cerveza Budweiser, la marca más vendida del planeta, tomó la receta y el nombre de una cerveza local: la Budweiser Budvar, desatando un pleito legal que tiene 100 años sin concluir algo definitivo.
DENTRO DE LA PILSNER URQUEL

Si quieres probar otras cervezas checas excelentes, les sugiero que busquen Gambrinus (www.gambrinus.cz), Staropramen (www.staropramen.cz), Krušovice (www.krusovice.net), Radegast (www.radegast.cz), Bernard (www.bernard.cz), Velkopopovický kozel (www.kozel.cz). Cualquiera de ellas, y otras que por espacio no enumero,  los dejará verdaderamente asombrados.
¿Tu qué cerveza nueva probaste esta semana?  Explora, diviértete, piérdete en la diversidad. Busca más allá de la tienda de la esquina.

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miércoles, 8 de enero de 2014

PROPOSITO DE AÑO NUEVO: SER MEJOR BEBEDOR DE CERVEZA EN 2014


         Por: Javier “Sunshine II” Sánchez

Hoy de plano me voy a piratear un excelente artículo que recientemente leí gracias a mis amigos los Sesionistas.  Todo el crédito es de la revista DRAFT MAGAZINE que en su página editorial publicó este miércoles 1 de enero de las 8 formas de convertirse en un mejor tomador de cerveza en este 2014. Por favor léanlo y de paso, cuando tengan oportunidad, suscríbanse a esta revista que siempre nos sorprende con información valiosísima sobre temas cerveceros.  Sin mayor preámbulo les transcribo este ilustrativo texto: 8 Maneras de convertirse en un mejor bebedor de cerveza este 2014
1.-  Baja la aplicación BJCP Style a tu Smart phone (Beer Judge Certification Program).
         Esta es la mejor forma y la más simple para entender el muy estructurado mundo de los estilos tradicionales de cerveza. Esta sencilla guía te ofrece todo el abanico de aromas, apariencias, sabores y características técnicas de más de 80 estilos de cerveza. En otras palabras, cuanbdo pruebas una American Pale Ale, una Imperial IPA, una Bier de Garde, Northen English Brown Ale o la que sea, al leer esta guía sabrás exactamente qué es lo que el artesano cervecero está tratando de decirte y qué características debes esperar saborear en tu paladar.
2.-  Prueba cervezas de un solo lúpulo.
         Nuevas variedades de lúpulo están tranformando estilos, como el American IPA. De pronto encontramos nuevos sabores como fresa, kiwi, parcha, cedro en nuestras cervezas. Es tiempo de aprender sobre estas nuevas variedades. La forma más sencilla de hacferlo es probar muestras de cervezas de una sola variedad de lúpulo (Pale Ales o IPAs que anuncian estar hechas de un solo lúpulo). La marca  Mikkeller  tiene una serie épica que cubre una amplia variedad de lúpulos, desde unos familiares como el Columbus hasta el lejano Nelson Saunin. Inviértele un poco de dinero y dedícale una noche a probarlos todos (y haz notas sobre cada una). De esa manera la próxima vez que tomes un New Belgian Rampant sabrás cuál lúpulo de la mezcla Centennial-Calypso-Mosaic le da ese sabor tropical sabor a melón.
3.-  Un estilo al mes.
                  Ya no estás en la prepa, así que no hay necesidad de apresurarse. Para conocer mejor una cerveza dedícale una noche del mes a aprender sobre un estilo o un tipo en particular. Por ejemplo, este mes escoge un rango de marcas de cervezas que caigan en la categoría de English Pale Ale. Cotéja cada una con el App de BJCP ( o si estás frente a una computadora métete a http://draftmag.com/new/beer-styles-guide) y aprenderás la diferencia entre una Special/Best/Premium Bitter y una Extra/Special/Strong Bitter (o lo que es lo mismo, una ESB).  El mes siguiente escoge una variedad de cervezas Scotish Ale, y al siguiente algo diferente como las Saisons.  Invita a tus amigos.
4.-  Haz una lista de sabores.

                  Elabora una lista de tus sabores preferidos (como chocolate obscuro, pan tostado, limón, toronja, etc.) y después busca en qué cervezas los encuentras. Parece tonto pero es una forma muy simple de encontrar tus preferencias. Quizá de repente descubres que te gustan las IPAs con notas tropicales y cítricas, y que te interesan menos las de sabor a pino y ligeramente oxidadas. El aprendizaje es poder.
5.-  Haz una prueba.
                  Te sorprenderá darte cuenta de cuánto puedes aprender cuando te pones a estudiar en línea para tomar el nivel de entrada (entry-level) para el BJCP(Beer Judge Certification Program) o el Ciccerone (Ciccerone Certification Program). Estos exámenes no son imposibles (¡tú puedes hacerlo!) y te dan el pretexto perfecto para ponerte a estudiar los textos (y las cervezas) un par de noches a la semana.
6.-  Consigue un muestrario de especias.
                  O cuando tengas frente a ti tu colección de hierbas y especias tomate un momento para probarlas; huéleas, dales una probadita, concéntrate por unos segundos en pensar en su aroma y su sabor. No puedes identificar la manzanilla en una cerveza si no estás familiarizado con su olor.
7.-  Consigue unos libros sobre cerveza.
                  No es necesario hacerte de una biblioteca. Escoge un tema que te interese (Cerveza y Quesos, Cerveza Casera, Guía Global de Cervezas, etc.) y explora. Mi tema favorito es la Historia de la Cerveza. Encuentro que el origen de un estilo de cerveza (tanto en el tiempo como en un lugar) suele explicarme su perfil de sabor y de aroma.  “Tasting Beer” de Randy Mosher es el libro al que siempre recurro primero.
8.-  Rompe el hábito.
                  Todos tenemos nuestras cervezas “del diario” preferidas, pero proponte sacudírtelas un poco en este 2014. Por ejemplo trata de cambiar tu Porter preferida por otra marca que nunca haz probado. Haz esto algunas veces al mes y verás que pronto tendrás más cervezas favoritas en rotación.
¿Tu qué cerveza nueva probaste esta semana?  Explora, diviértete, piérdete en la diversidad. Busca más allá de la tienda de la esquina.

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jueves, 2 de enero de 2014

CERVEZA Y DIOSES


        
         Por: Javier “Sunshine II” Sánchez

LA DIOS CERES
Tomarse una buena cerveza es definitivamente una experiencia religiosa…lo que sea que eso signifique. Lo cierto es que tomarse esa cerveza en el lugar adecuado y con la compañía adecuada es algo memorable que guardamos por mucho tiempo e incluso por toda la vida.
No es de extrañar que la cerveza haya estado acompañada siempre de entes divinos que desde tiempos inmemoriales rondan siempre que alguien se toma una cerveza, o varias…sobre todo cuando se toman varias.
El origen de la palabra “Cerveza”, para no ir más lejos, está relacionado con la diosa griega  “Ceres”. Responsable de todo lo que tiene que ver con la agricultura, las cosechas (evidentemente de los cereales) y la fecundidad. Ella fue quien enseñó a los hombres a cultivar la tierra, sembrar y recoger el trigo, todo esto según los señores griegos y su mitología.
Por otro lado, hace unos 6,000 años en la Mesopotamia (por donde ahora está Irak más o menos)  los Sumerios, una de las primeras civilizaciones documentadas de la historia y grandes bebedores de cerveza a la que llamaban “Sikaru”, escribieron el célebre himno o canto a la diosa Ninkasi. Este himno contiene ni más ni menos que la receta escrita más antigua conocida por la humanidad y es, adivinaron, la receta de su cerveza.  En uno de sus fragmentos podemos leer frases como "Se cuece pan, se deshace en migas, se prepara una mezcla con agua y se consigue una bebida que hace a la gente alegre, extrovertida y feliz".
En el antiguo Egipto también le daban duro a la cerveza siendo su bebida más popular. Su tipo “henquet” dulce y ligera y su “Sejepet Jenea” eran consumidas tanto por nobles como por esclavos. La inventora de la cerveza fue Osiris, divinidad relacionada con los cereales y quien venció a la sanguinaria leona Semjet (enviada por Ra para castigar la rebelión de los hombres)  dándole a tomar una cerveza roja haciéndole creer que era sangre humana, ya borracha la leona, todo fue darle la última puntilla.
OMETOCHLI
En la mitología nórdica existe “Byggvir” un elfo sirviente del dios Freyr se convirtió en el dios de la cerveza por ser el responsable de las cosechas de cebada. Es importante recordarles que los vikingos fueron grandes bebedores de cerveza, incluyendo al gran “Thor”, dios del trueno entre otras cosas.
Los Celtas tuvieron a “Sucellos”, dios de la agricultura, los bosques y las bebidas alcohólicas. Suele representarse como un hombre barbudo con un martillo largo o un barril de cerveza suspendido en una polea.
Los Aztecas no hacían malos quesos o, en ese caso, no hacían mala cerveza. Nuestros ancestros contaban con Ometochtli, dios de la bebida y de la embriaguez y representado por un conejo, de quien decían era una animal sin sentido común. HaH Había otros dioses como Petecartl (también dios del peyote y las medicinas) y Tequechmecauiani, dios que cuidaba a los borrachos de morir accidentalmente. Estos dioses eran multitask ya que  en su jurisdicción entraba el pulque, la cerveza, otras bebidas y hierbas.  Había también un dios para los “crudos” llamado Quatlapanqui y otro para los afortunados nacidos en “el día del conejo” según el calendario azteca, quienes tenían derecho a estar borrachos todos los días y estaban exentos de cualquier restricción sin importar su comportamiento público o privado. Este dios era llamado Tepoxtecatl.
Me faltaron muchos otros dioses, como los Finlandeses, los Incas, los Chinos, los Indios, los Japoneses, pero esos se los dejo de tarea para que tengan algo qué hacer mientras se toman una cerveza ¿qué les parece?
OSIRIS
Para terminar bien este 2013 por puro gusto y sin  que tenga que ver nada con todo lo anteriormente dicho, los dejo con un bello poema de Camilo José Cela que dice:
"El rayo de sol se hace cerveza
al llegar al corazón de la
caldera donde se cuece, y la
cerveza siembra la poesía en
los corazones cuando pasa a la
sangre cayendo por la
garganta abajo"
¿Tu qué cerveza nueva probaste esta semana?  Explora, diviértete, piérdete en la diversidad. Busca más allá de la tienda de la esquina.

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