jueves, 27 de diciembre de 2012

LA CERVEZA BOCK EN INVIERNO

-->
Por: Javier “Sunshine II” Sánchez

           
Mucha gente no lo sabe pero la cerveza estilo Bock es muy conocida en México. Tenemos décadas tomándola cada invierno y esto se lo debemos a la cervecería Cuautémoc-Moctezuma anualmente edita su tradicional cerveza Noche Buena. La gente disfruta esa cerveza y seguramente percibe las diferencias con las lagers del diario pero no sabe que lo que tiene en sus manos es uno de los estilos tradicionales más importantes en Europa.
 Si ustedes son de esos curiosos que llegan a los refrigeradores en las tiendas y supermercados buscando algo interesante que resulte adecuado para tomar en estas frías reuniones invernales, te sugiero que busques debajo de la marca la palabra “Bock”, o “Bock Beer”. Dentro de cada botella encontrarás uno de los estilos de cerveza más interesantes que existen.
La palabra “Bock” generalmente se asocia con una “Lager” fuerte, muchas veces obscura y sobre todo, relacionada con celebraciones especiales. Esto se debe a que este estilo, originario de la región alemana de Baviera, solía elaborarse hacia finales del otoño con las primeras maltas y lúpulos de la cosechas del año. Después se guardaba en barriles de madera que se almacenaban en heladas y profundas cuevas durante todo el invierno. Al llegar la primavera siguiente, en el día conocido como “Bock Beer Day”  se destapaba el primer barril dando así inicio a la temporada de “Bock” que dura alrededor de seis semanas. 
Hay muchas historias relacionadas con el origen del nombre de la cerveza. Es curioso ver que frecuentemente en las etiquetas de estas cervezas aparece un cabrón, es  decir a un macho cabrío, embistiendo. Se decía que quienes tomaban algunas de estas cervezas se comportaban como jóvenes y juguetonas cabras que embestían por todos lados. Es conveniente aclarar que la palabra alemana para Cabra es Bock.
Otra historia dice que una vez un aldeano durante una competencia tomo tanta cerveza Bock que cayó de bruces al suelo y, mientras se encontraba en tan vulnerable posición, una cabra lo embistió por el trasero dejándolo tendido sobre el piso del lugar, con este incidente la cabra se hizo famosa y con ella el estilo de cerveza que había consumido borrachín.
Otra histo  ria con tientes más geográficos, nos dice que su nombre deriva de la ciudad donde originalmente se fabricó: Einbeck, al sur de Alemania, que alguna vez fue la ciudad productora de cerveza más famosa de toda Europa y que los sureños del país pronuncia como “Einbock”. Otros asocian el nombre con el signo zodiacal de Capricornio por la época en la que se consume en algunas regiones de Alemania y, otros más, simplemente dicen que esta cerveza “pega” como una cabra.
 Sea cual sea la verdadera historia del nombre lo cierto es que este estilo de cerveza contiene un porcentaje de alcohol más elevado de lo normal. Este porcentaje ronda el 6 ó 7% APV y es quizá por eso que hasta la fecha quienes la toman se ponen a jugar como cabras retozonas.
Durante muchos años el estilo “Bock” fue una cerveza de temporada entre los inmigrantes alemanes en Estado Unidos, sin embargo durante la época de la prohibición de los años 20’s muchos productores cambiaron la fórmula para quitarle alcohol hasta dejarla como una “Lager” normal con un toque de color obscuro y más dulce que las originales.  No obstante las cervezas “Bock” en Estados Unidos y en muchas partes del mundo han tenido un importante crecimiento en las últimas dos décadas, de manera que es común encontrarlas en los refrigeradores de prácticamente cualquier supermercado. Incluso en nuestro país Bohemia ha producido una “Bock” dentro de sus estilos Premium que, desgraciadamente, es casi imposible de conseguir.
Dentro de este mismo estilo podemos encontrar también la “Doble Bock” que, como se imaginarán, contienen todavía más alcohol que una “Bock” regular.
La “Eisbock” es otra cerveza derivada de la “Bock”. Lo interesante de la “Eisbock” es que para aumentar su contenido de alcohol, la cerveza es congelada y, como el agua se congela antes que el alcohol, se va retirando el hielo y aumentando con ello el porcentaje de alcohol en la bebida. Dicen que esta forma de fabricar cerveza fue –como tantas cosas- producto de un accidente en el que un aprendiz de cervecero dejó unos barril a la intemperie en una fría noche invernal y al día siguiente descubrieron que el líquido que no se había congelado resultaba particularmente fuerte y delicioso.
“Meibock” también conocida como “Helles Bock” es la “Bock” preferida de mi amigo el Cheve Meister Mariano. Este estilo tiende a ser un poco más clara que una “Bock” normal pero ofrece el mismo sabor lupuloso y contenido de alcohol que también rondan en el 6%APV.
Las cervezas estilo Bock pueden tomarse durante el invierno y funcionan como reanimantes por su contenido de alcohol. Pueden tomarse para acompañar postres ya que se llevan particularmente bien con las comidas dulces. Una Doble Bock es un acompañante ideal para las comidas navideñas e incluso para muchos platillos de la comida tradicional mexicana como los chiles en nogada, la cochinita pivil, el pipián o el mole, por ejemplo.
Prueben una cerveza estilo Bock. Son fáciles de encontrar en cualquier tienda especializada y en algunos autoservicos. Si encuentran una marca que en su etiqueta ostente que esta hecho bajo los estándares alemanes, mucho mejor. Afortunadamente las cervezas Bock han dejado de ser un estilo estrictamente temporal y podemos disfrutarlo a lo largo del año sin mayor problema.
¿Tu probaste alguna cerveza nueva esta semana?  Explora, diviértete, piérdete en la diversidad. Busca más allá de la tienda de la esquina.


Comentarios: javier@elsume.com





jueves, 20 de diciembre de 2012

CERVEZA Y NAVIDAD

-->
Por: Javier “Sunshine II” Sánchez
 



LA NATIVIDAD
La navidad está a la vuelta de la esquina.  Esto representa para quienes la celebramos una mezcla de sentimientos que pueden ir desde la mayor de las alegrías hasta la peor de las depresiones. Lo que es una constante en cualquiera de los dos escenarios es que habrá alcohol de por medio, ya sea para celebrar el advenimiento de Cristo o para ahogar nuestras frustraciones y olvidarlas aunque sea mientras nos dura la borrachera. Para los fines que persigue esta columna vamos a hablar de la primer posibilidad ¿les parece? Si quieres hablar de la segunda te recomiendo que vayas con tu terapeuta o de perdida con el cantinero del bar de tu preferencia y le avientes todo encima, él sabrá qué contestarte para hacerte sentir mejor.

Probablemente una de las cosas que más nos alegran en navidad, sobre todo a los que no somos muy afectos a la fe cristiana, es la posibilidad de reunirnos con la familia y compartir nuestra alegría brindando, comiendo, cantando, bailando y abriendo regalos. La navidad es un excelente pretexto para encontrarnos de nuevo con los que queremos aunque no los volamos a ver en los próximos meses.

Para quienes andamos buscando razones para explorar y probar nuevas cervezas, la época es ideal. Prácticamente en todo el mundo los fabricantes de cerveza editan sus cervezas de temporada, muchas de las cuales resultan ser joyas efímeras que deben ser aquilatadas en su momento ya que la navidad pasa rápido y tendremos que esperar otros 12 meses para volver a degustarlas.

IDEAL PARA LA CENA NAVIDEÑA
La cerveza es la bebida navideña por excelencia, por lo menos en los países que inventaron la celebración como la conocemos hoy. Los países del norte de Europa, con sus árboles secos y paisajes nevados son quienes inventaron la costumbre producir cervezas especiales para la temporada. Todo parece indicar que fue particularmente en Bélgica, hacia finales del siglo XIX, cuando los maestros cerveceros de las cervecerías locales dedicaban su talento a elaborar cerveza que utilizaban para regalar a sus trabajadores y amigos. Esto se difunde rápidamente entre los consumidores y se ven en la necesidad de fabricarla en volúmenes mayores para satisfacer la inesperada demanda, de la villa, el pueblo o ciudad donde se encontraba la fábrica y posteriormente para otras regiones.

La elaboración de las cervezas navideñas se iniciaba en el mes de septiembre, específicamente alrededor del día 29 cuando se celebra el días de San Miguel. En esas épocas los maestros cerveceros utilizaban los mejoren ingredientes a los que especiaban cuidadosamente para obtener una cerveza robusta, aromática y sabrosa que pudiera ser consumida durante las festividades de San Nicolás.

Sólo era cuestión de tiempo para que esta costumbre local se expandiera al resto de Europa y después al mundo entero.  Algunos estudiosos le adjudican la popularidad internacional de estas cervezas al ingles John Martin, un empresario cervecero que en 1909 se establece en Amberes, Bélgica. El señor Martin abrió el mercado con Inglaterra y Escocia, introduciendo la Gordon Xmas de su fábrica Gordon Scoth Ale. Aun en nuestros días podemos encontrar cervezas generadas por este varsátil empresario, como la Martin’s Pale Ale (que aun en la actualidad muchos la llaman “la más noble de las pale ales inglesas), o la Martin’s Blond Ale.

Las cervezas de navidad no conforman un estilo por sí mismas. Pueden se diversos estilos que, hay obscuras y rubias, dulces y amargas,  en todo caso, mantienen algunas características comunes, como el hecho de que tiene porcentajes de alcohol superiores al promedio. La razón es simple: la cerveza se toma en navidad para “calentarse” y no para refrescarse, y el alcohol colabora en alcanzar ese fin.  De igual forma y por la misma razón, las cervezas navideñas no son “light” sino que contienen niveles calóricos altos.  Otra característica que muchas marcas mantienen es el aroma especiado, que aporta mucho al maridaje de las comidas típicas de esta temporada. En general se recomienda no tomar estas cervezas a punto de congelación como solemos acostumbrarlo por nuestras latitudes, ya que se inhibe totalmente el sabor y el aroma de la mezcla. La temperatura recomendada es entre 4 y 7 grados centígrados, dependiendo del estilo particular que estés tomando.

Afortunadamente para quienes buscamos estas cervezas, actualmente ya es posible encontrar con facilidad muchas opciones. Seguramente si acudes a una de las grandes cadenas  de supermercados encontrarás algunas marcas tanto nacionales como extranjeras que funcionan perfectamente para la ocasión. En los últimos años han estado ofreciendo algunas cervezas europeas que son altamente recomendables. 

A todos mis lectores quiero desearles una navidad de amor, paz y reencuentro con sus seres queridos. Tomen y coman con moderación pero no se limiten en el amor que puedan darle a su familia y amigos…. Eso no da cruda.

¿Tu qué cerveza nueva probaste esta semana?  Explora, diviértete, piérdete en la diversidad. Busca más allá de la tienda de la esquina.







Comentarios: javier@elsume.com








jueves, 13 de diciembre de 2012

ELECCIONES EN LA ACABC


Por: Javier “Sunshine II” Sánchez

           
            En verdad aun me cuesta trabajo creérmelo, sin embargo esto es real.  Apenas hace poco más de dos años me quejaba amargamente del desdén con el que la cerveza era tratada por los bajacalifornianos y de la forma en la que el duopolio lapidario reinaba sin misericordia alguna sobre nuestras opciones cerveceras. Dentro del túnel aun no se vislumbraba una luz que mostrara la salida, sin embargo hoy todo es diferente.
            Sin  hacer mucho escándalo la cultura cervecera artesanal fue permeando entre gente que – quizás sin saberlo – ya estaba harta de la falta de opciones. En el momento que éstas surgen todo empieza a cambiar rápidamente auspiciando con ello el nacimiento de una generación de artesanos que se arriesgaron a explorar este nuevo mundo hasta entonces desconocido.  Primero fue de forma aislada… algunos en Ensenada, otros en Mexicali, Tijuana y Tecate empezaron a jugar con la posibilidad de hacer su propia cerveza. De repente esto dejó de ser un juego y se convirtió en todo un movimiento que ya nadie puede detener.
MALTA CERVECERA
            En el año 2010 surge en Ensenada la iniciativa de formar una asociación que agrupara a quienes compartían su interés por la fabricación de cerveza artesanal. Se funda entonces la Asociación de Cerveceros Artesanales de Baja California que elije como su primer presidente a Francisco “Paco” Talamantes. Lo siguiente fue organizar el primer Baja Beer Fest que sorprendió a todos convocando a más de 2,000 personas en los jardines del Hotel y Centro de Convenciones Riviera en la ciudad de Ensenada. Esto fue un parteaguas en la historia de la cerveza de nuestro Estado, considerando que esto se logró sin la participación de ninguna de las dos empresas cerveceras macros de este país que –hay que decirlo – fueron las primeras sorprendidas de que algo así pudiera funcionar fuera de su ámbito de atracción.  En la actualidad se han efectuado ya cuatro festivales similares, dos en Ensenada, uno en Tijuana y otro más en Mexicali, y el numero de asistentes sigue creciendo al igual que el número de artesanos que ofrecen sus productos a los curiosos visitantes.
ROBERTO ALBARRÁN Y CARLOS CASTILLO
            La asociación sigue fortaleciéndose y prueba de ellos es que acaba de celebrar sus comicios internos y la participación fue abundante. Como candidatos tuvimos a dos apasionados artesanos con los méritos suficientes para ocupar el cargo: Roberto Albarrán de la cervecería Border Pshyco y, por otro lado, a Carlos Castillo de la Cervecería Costa Azul, resultando ganador éste último. Junto con Carlos entrarán en funciones este próximo mes de enero Walter Jovan Soto de Cervecería Kudos, Lewis Samson de Cervecería Media Perra, Eduardo Nuñez de Cervecería MX, Omar Cinuhe de Cervecería Frontera, Luis Larios de Cervecería Fauna, Alejandro Robledo de Cervecería 8 BIT, Sergio Michel López de Cervecería Rámuri, Karla Woronicz de Cervecería Old Mission y Paco Talamantes de Cannería Cerveza. Todo parece indicar que la agrupación seguirá fortaleciéndose con las propuestas del nuevo cuadro directivo que se concentra en la consolidación de aspectos legales, promoción dentro y fuera del país, elevar estándares de calidad, insumos, mayor participación de los agremiados, creación de un centro de información, todo dentro de un marco de transparencia.  Todos los integrantes de este nuevo cuadro directivo son artesanos a los que les ha tocado ver nacer este movimiento y vivir de primera mano las vicisitudes de hacerlo crecer.



EL CERVECERO ARTESANAL
            El trabajo de la nueva directiva no es fácil, ya que en esta etapa de crecimiento de esta incipiente industria existen infinidad de tentaciones y presiones externas que pueden desviar los objetivos que dieron rumbo a la creación de esta asociación. En similar situación se encuentras las asociaciones hermanas que se han conformado en otros Estados de la república mexicana y con quienes será necesario mantener y fortalecer los vínculos que le darán permanencia al proyecto de crecimiento y consolidación de esta industria a nivel nacional e internacional.
Enhorabuena a Carlos Castillo y a todo su equipo de entusiastas colaboradores… y como dijo Serrat “Tire pa’late, que empujan detrás”.
¿Tu qué cerveza nueva probaste esta semana?  Explora, diviértete, piérdete en la diversidad. Busca más allá de la tienda de la esquina.

COMENTARIOS: javier@elsume.com

jueves, 6 de diciembre de 2012

LA NAVIDAD


Por: Javier “Sunshine II” Sánchez

           
            No se a ustedes, pero a mi estas fechas navideñas me ponen más nostálgico que feliz. Me da por recordar mi niñez, la de mis hijos y parientes cercanos y lejanos. Me da por escribirle a mis amigos para decirles cosas que debería de decírselas todos los días y no solamente en navidad. Creo que la navidad nos proporciona el pretexto perfecto para sacar al cursi que llevamos todos dentro, para perdernos por los lugares comunes de los deseos de amor y paz mundial. Se siente bien hacerlo.
            Tengo que confesarles que una de las razones por las que espero impacientemente la navidad es porque me da el pretexto perfecto para explorar nuevamente otro mundo igual de fantástico que el de Charles Dickes y su Cuento de Navidad: el mundo de las cervezas de navidad.
Pareciera que este espíritu de amar y compartir las buenas nuevas con la humanidad se apodera también de los brewmasters del mundo y se ponen a preparar meticulosamente sus recetas  especiales, como queriendo darle verdadera felicidad al mundo, o por lo menos a los amantes de la buena cerveza.
            Al igual que un niño espera la llegada de la más reciente versión del Wii,  yo espero el arribo de las ediciones navideñas que empiezan a aparecer a veces desde octubre. Hago mi listita y me lanzo a los estantes de las tiendas a buscar estas joyas líquidas. Déjenme decirles que aparentemente no soy el único ni el más veloz, porque por más que me esfuerzo, cuando llego a la tienda encuentro ediciones ya agotadas. Tal es el caso de la Anchor Christmas Ale que cada año la cervecería Anchor de San Francisco produce con una receta y un envase diferente al del año anterior, lo que la convierte un toda una obra digna de coleccionarse. Hay que mantener la frente en alto y el espíritu navideño vivo para no desgreñar al fulano que ves llevándose  el último six que quedaba en la tienda.
            Las cervezas navideñas regularmente empiezan a fabricarse hacia el mes de septiembre, de tal manera que estén frescas y listas para consumirse desde que empiezan a sentirse los primeros fríos.  Estas cervezas son muy diferentes a las que regularmente se fabrican el resto del año. Los maestros cerveceros se preocupan por darle al consumidor cervezas sobresalientes tanto por su olor, su sabor, color y textura. Por supuesto tiene mucho que ver el tipo de comida tradicional de esta época invernal que tiende a ser más pesada, más grasosa y sazonada con especias.  Hay que cuidar que el maridaje entre la cerveza y los platillos sean perfecto de manera que la ocasión resulte igualmente memorable.
            No existe un tipo de cerveza particular que pueda ser considerada navideña. Existen tanto cervezas de fermentación alta (ales) como de fermentación baja (lagers) y cada fabricante le da su toque especial. Incluso el color varía de marca en marca, aunque suele ser ámbar o de plano negro.  Diría que la única característica que comparten todas estas cervezas es un porcentaje de alcohol por volumen superior al normal. No creo que exista una cerveza que se digne ser llamada navideña que contenga menos de un 6.5%, y muy frecuentemente alcanzan el 10% ó más. Igualmente son cervezas que contienen maltas especialmente tostadas, lúpulos y especias seleccionadas cuidadosamente para lograr producir cervezas que verdaderamente calienten (por su alto contenido calórico) a quien la prueba.  Otra característica de estas cervezas es que se disfrutan más cuando se toman moderadamente frías, entre 14 y 16 grados centígrados, para que sus aroma y sabor salgan más fácilmente. Enfriarlas de más les mata su complejidad evitando que el paladar pueda encontrarse con los sabores y olores que tan cuidadosamente fueron creados.
Pero no nada más el contenido de la botella es especial, sino que la botella misma lo es. La forma, el color del vidrio, la etiqueta y hasta el tapón son toda una celebración que vale la pena colocar sobre nuestra mesa junto al pavo recién horneado, el jamón, los romeritos, el bacalao o lo que sea.
Una cerveza no puede ser considerada navideña por el simple echo de que solamente se vende en esta época del año, como es el caso de la cerveza Nochebuena, que año tras año vende Cuauhtémoc Moctezuma, en realidad es una cerveza estilo bock como otras que ya existen todo el año. 
Amigo y amigas: en estas fiestas espero de todo corazón que la pasen de lo mejor. Coman y beban lo suficiente como para disfrutar de las personas con las que decidan estar. Platíquense cosas agradables, quiéranse, abrácense y cuídense. Jorge Luis Borges alguna vez dijo que nuestra primer obligación como seres humanos es ser felices, y eso es totalmente cierto, ya que lo demás llega por añadidura.
¿Tu qué cerveza nueva probaste esta semana?  Explora, diviértete, piérdete en la diversidad. Busca más allá de la tienda de la esquina.

COMENTARIOS: javier@elsume.com